¿Sabes que existen dos tipos de fibras?

¿Sabes que existen dos tipos de fibras?

Muchas veces habrás escuchado hablar de fibra, y casi seguramente comes alimentos ricos en fibra de manera habitual, pero ¿sabes que existen dos tipos de fibra?

En la actualidad, las fibras alimentarias desempeñan una función importante en nuestra dieta, en especial, para promover una adecuada función intestinal. Pero más allá de la regulación del aparato digestivo, hay otros muchos efectos fisiológicos positivos:

  • Menor incidencia de diabetes mellitus tipo 2.
  • Menor incidencia de la enfermedad cardiovascular.
  • Menor incidencia de algunos tipos de cáncer.
  • Menos mortalidad cardiovascular y total.

La fibra es la parte de las:

–     Frutas

–     Hortalizas

–     Legumbres

–     Cereales integrales

…..que no puede ser digerida por el cuerpo humano.

Esta parte de los vegetales es:

–     Diversa

–     compleja.

Se conocen más de una decena de sustancias distintas con esta misma característica, que desempeñan funciones y efectos distintos. Algunas de las más populares son la celulosa, las pectinas, la lignina y los glucomananos.

En líneas generales pero podemos distinguir dos tipos de fibras: la fibra no soluble y la fibra soluble.

–        Fibras no solubles:

  • Forman parte de los cereales:
    • En especial, del salvado de trigo, aunque también la contienen las legumbres y otros alimentos.
  • La celulosa es su principal componente y está presente en estructuras vegetales diversas, como las hortalizas.
  • No retiene demasiada agua:
    • Forman mezclas de poca viscosidad
    • Contribuyen a aumentar el volumen y el peso de las heces.

Aunque sirve para prevenir el estreñimiento, la celulosa puede fermentar en el intestino y provocar flatulencia.

–        Fibras solubles:

  • Algunos de sus componentes son las pectinas, las gomas o los mucílagos, cuya característica fundamental es la de tener gran poder para formar geles (por ejemplo, las algas o semillas de lino).
  • Su capacidad para retener agua es mayor que el de la celulosa y, al contacto con ella, forma una especie de red o malla donde queda atrapado el líquido facilitando que la mezcla se vuelve gelatinosa.
  • Este tipo de fibra ayuda a:
    • Reducir los niveles de colesterol
    • Detener el aumento de azúcar en sangre, una situación bastante frecuente que se produce después de comer.
  • La mayoría de fibras solubles no impiden la asimilación de minerales, además de que contribuyen al control de las diarreas por su propiedad para absorber agua al pasar por el intestino.
  • Las frutas y semillas son dos ejemplos de fibra soluble.

La avena, la cebada, las frutas, las verduras y las legumbres son buenas fuentes de fibra soluble. Los cereales integrales y el pan integral son fuentes ricas en fibra insoluble.

Ademas de comer alimentos ricos en fibra es importante saber utilizarlos según que ocasión, ya que variando la fuente de la fibra te beneficiaras de todos sus efectos.

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