Que son las vitaminas y cuando son insuficientes
Que son las vitaminas y cuando son insuficientes

Que son las vitaminas y cuando son insuficientes

Las vitaminas son un conjunto de nutrientes de naturaleza orgánica y en cantidades muy pequeñas en alimentos naturales.

Se consideran nutrientes esenciales ya que el organismo no puede sintetizarlas o lo hace de forma insuficiente. En realidad ingerimos provitaminas que luego en el cuerpo se transforman en vitaminas. Tienen función reguladora y su carencia puede provocar enfermedades específicas que se denomina avitaminosis.

Se pueden clasificar según la función que desempeñen o según la solubilidad.

  • Liposolubles: A, D, E y K
  • Hidrosolubles: C y grupo B (B1, B2, B3, Acido fólico, acido pantoténico, B6,B12 Y Biotina)

Las vitaminas liposolubles se ingieren normalmente con la grasa de la dieta. Tienen estructura lipídica y para ser absorbidas necesitan de la bilis. Su Metabolismo de transporte es simple y se eliminan por las heces. Se pueden almacenar en el hígado en los tejidos adiposos, con lo que pueden llegar a ser tóxicas.

Las vitaminas hidrosolubles se pueden encontrar en casi todos los alimentos, tienen una difusión amplia. Se disuelven en agua y se pueden perder en el agua de cocción. La mayoría son termolábiles,es decir que son sensible al PH y a la luz. No se almacenan en el organismo humano esto quiere decir que hay que ingerirlas casi a diario. Son muy poco tóxicas y el exceso se eliminan por la orina.

Se dan deficiencias vitamínicas por varios motivos:

  • CUANDO LA INGESTA ES INSUFICIENTE: Suele ser frecuente individuos alcohólicos, ancianos, vegetarianos estrictos, gente que lleva dietas macrobióticas o en dieta de adelgazamiento.
  • AUMENTO DE NECESIDADES METABOLICAS: Embarazadas, lactantes, adolescentes, enfermos crónicos, Individuos que han sufrido una operación quirúrgica y fumadores.
  • MEDICAMENTOS: hay medicamentos que alteran la absorción de vitaminas, su metabolismo, degradación, etc.
  • ALTERACIONES DIGESTIVAS: pueden dar lugar a una digestión de la absorción de las vitaminas.

Las deficiencias se clasifican en dos tipos:

Subclínicas: la persona no presenta signos claros de deficiencia, las reservas corporales de vitaminas se agotan y aparecen signos difusos: cansancio, apatía, pérdida de memoria…

Graves: la deficiencia vitamínica es tan severa que hay daños importantes y muchas veces son irreversibles.

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Foto: Craig Allen

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